piątek, 21 styczeń 2011 12:27

Człowiek – istota współczująca

Werner Siefer 


Wir und was uns zu Menschen macht


Campus, Verlag/Frankfurt/Nowy Jork 2010


Przez wiele lat człowiek był uznawany za istotę z gruntu egoistyczną. Werner Siefer pokazuje w swojej książce, że ta opinia bazuje na mylnym zrozumieniu teorii ewolucji oraz nowszych teoriach dotyczących „genu egoizmu”. Najnowsze badania z wielu dziedzin nauki potwierdzają na szczęście, że jest zupełnie inaczej. Decydującym czynnikiem w naszej ewolucji jako gatunku było życie w grupie. Homo sapiens był mądry, ponieważ wiedział, że musi się nauczyć żyć w swoim środowisku z innymi ludźmi.

 

Werner Siefer jest dyplomowanym biologiem, redaktorem w dziale Badania i Technika magazynu „Focus”, specjalistą w dziedzinie badań nad mózgiem. W omawianej książce zestawia aktualne teorie i pokazuje, że człowiek jest istotą społeczną, pełną empatii i współczucia. Łączy teorie biologiczne, neuronaukowe, psychologiczne, socjologiczne i filozoficzne w jedną całość, dzięki czemu powstaje nowy obraz człowieka i tego, co czyni nas ludźmi.
piątek, 21 styczeń 2011 12:26

Śpię i tyję

Rosalind Cartwright


The Twenty-four Hour Mind: The Role of Sleep and Dreaming in Our Emotional Lives


Oxford University Press, New York 2010

 

Sen trwający mniej niż sześć godzin może prowadzić do otyłości a nawet śmierci. Równie ważną rolę sen odgrywa w regulacji emocji. W książce „The Twenty-four Hour Mind” autorka przedstawia historię badań nad snem, prezentuje swoje teorie dotyczące roli marzeń sennych, podkreśla również ogromne znaczenie, jakie ma sen. Cartwright sugeruje, że sny obniżają wpływ negatywnych emocji, których doświadczamy w ciągu dnia, łączą je bowiem z podobnymi wspomnieniami zmagazynowanymi w pamięci długotrwałej.

 

To dlatego nawet jeśli kładziemy się do łóżka rozzłoszczeni, zwykle budzimy się w znacznie lepszym nastroju. Autorka dowodzi, że brak snu negatywnie wpływa na nasze myślenie, emocje, relacje z innymi. Warto zatem zadbać o dobry sen.

piątek, 21 styczeń 2011 12:23

Kim jest ten, który myśli, że jest

John Searle

Umysł. Krótkie wprowadzenie

Rebis, Poznań 2010


Jest to tłumaczenie książki Mind. A Brief Introduction, która ukazała się w serii „Fundamentals of Philosophy”, wydawanej nakładem Oxford University Press. John Searle to już klasyk nurtu kognitywnego we współczesnej filozofii. Jest jednym z najwybitniejszych żyjących filozofów umysłu i języka.


Jego pogląd zwany jest naturalizmem biologicznym. Argumentuje przeciwko teorii sztucznej inteligencji, jak również przeciw dualistycznemu pojmowaniu umysłu. Według Sea­rle’a świadomość i zdarzenia umysłowe są realnie istniejącymi własnościami umysłu. Jako realnie istniejące mogą działać przyczynowo. Searle szerzej znany jest także jako autor słynnego eksperymentu myślowego, nazywanego argumentem Chińskiego Pokoju bądź po prostu Chińskim Pokojem, który godzić ma w klasyczne twarde ujęcie sztucznej inteligencji.
piątek, 21 styczeń 2011 12:21

Ofiary magika

Stephen L. Macknik, Susana Martinez-Conde, Sandra Blakeslee


Sleights of Mind: What the Neuroscience of Magic Reveals about Our Everyday Deceptions


Henry Holt and Co. 2010


Każdy, kto widział sztuczki magiczne w wykonaniu Davida Copperfielda, zastanawia się pewnie, jak to możliwe, by w taki sposób oszukać oczy widza. Odpowiedzi na podobne pytania udzielają autorzy książki „Sleights of Mind”. Stephen Macknik, Sandra Blakeslee i Susana Martinez-Conde przekonują, że dobry iluzjonista wykorzystuje przeciwko nam specyficzne właściwości naszego umysłu. Zakłóca jego działanie niczym dobry hacker. Autorzy zdołali namówić wielkich magików, by pozwolili zbadać stosowane przez nich techniki oszukiwania mózgu. Dzięki temu ujawnili, w jaki sposób powiązane są magia i umysł oraz jak działają mechanizmy powodujące, że na co dzień padamy ofiarą magicznych sztuczek.
piątek, 21 styczeń 2011 12:15

Nie odmawiaj, daj

Stefan Klein


Der Sinn des Gebens. Warum Selbstlosigkeit in der Evolution siegt und wir mit Egoismus nicht weiter kommen


Fischer, Frankfurt 2010


Ewolucja oznacza ciągłą walkę o przeżycie i przekazanie genów. Dlatego egoiści tak chętnie posługują się teorią ewolucji, aby uzasadnić swoje zachowanie. Jednak świat należy do osób bezinteresownych – to teza nowej książki Stefana Kleina, który prowadził badania w dziedzinie biofizyki teoretycznej. Dowodzi on, że osób ofiarnych i bezinteresownych nie należy traktować jako budzących współczucie głupców.
piątek, 21 styczeń 2011 12:06

Mózg nadaje życiu sens

Paul Thagard


The Brain and the Meaning of Life


Princeton University Press 2010

 

Jakie znaczenie ma życie? Czy ma ono w ogóle sens? Po co żyjemy? Co sprawia, że pewne działania są dobre, a inne złe? Autor „The Brain and the Meaning of Life” odpowiedzi na te pytania szuka w filozofii, psychologii i neurobiologii. Paul Thagard twierdzi,że należy zrezygnować z tradycyjnego sposobu myślenia o duszy, wolnej woli czy nieśmiertelności.

 

Pokazuje za to, w jaki sposób neurobiologia wyjaśnia takie zagadnienia jak moralność czy sens życia. Mózg poznaje rzeczywistość poprzez procesy percepcji i wnioskowania, z kolei poprzez emocje dokonuje jej oceny. Oznacza to, że nasze zdolności poznawcze i kompetencje emocjonalne pozwalają nam nie tylko zrozumieć otaczającą nas rzeczywistość, ale też podejmować właściwe decyzje, działać w moralny sposób, nawiązywać relacje oraz kochać, pracować i bawić się.

piątek, 21 styczeń 2011 12:02

Uśmiechnij się lub giń

Barbara Ehrenreich


Smile or Die. Wie die Ideologie des positiven Denkens die Welt verdummt


Kunstmann, Monachium 2010


„Myśl pozytywnie! Optymiści żyją dłużej! Sukces siedzi w tobie!” – od dziesięcioleci różne poradniki i trenerzy motywacji głoszą bezgraniczną moc pozytywnego myślenia. Szczęście, zdrowie, bogactwo i sukces zawodowy są osiągalne dla każdego i w każdej chwili. Podobne pozytywne założenia nie mają ich zdaniem słabych punktów.


Osoby, które się martwią lub stwarzają sobie problemy, same są sobie winne. Bezrobotnych zdradza „ton” listu motywacyjnego oraz zachowanie podczas rozmowy kwalifikacyjnej. Chorych na nowotwór ostrzega się, że negatywne myślenie nie sprzyja wyzdrowieniu. Oto jak beztroska pochwała optymistycznego nastawienia do życia stała się w naszej kulturze narzędziem nacisku na ludzi.